Vedanta

Vedanta significa “el fin de los Vedas”. Sin embargo, se refiere tanto a las enseñanzas de los Upanishads, el último tratado de los Vedas, y el conocimiento de los significados últimos.

La relación de estos significados llevan a la preocupación última del hombre, a la existencia de Brahman, a su relación con el mundo, con sus semejantes y con su propio ser interior. Después del 300 aC -al final de las formulaciones de los Upanishads- un intenso estudio de los Upanishads dio lugar a una serie de escuelas filosóficas con las interpretaciones de su significado central del Vedanta.

Un resumen ejemplar de las doctrinas Upanishads (conocidos ya sea como Brahma Sutra o los Vedanta Sutras) se convirtió en el foco de la discusión. La más conocida y más influyente de las diversas escuelas de Vedanta fue la de Sankara, que que era un brahmán Saivite, famoso por su comentario sobre el Sutra Brahma y los diez Upanishads más estimados. Para Sankara, el Upanishad presenta una unidad orgánica cuando se entiende en su totalidad. Como no dualista, Sankara vió al Brahman como una realidad pura, conciencia pura y felicidad pura. Y desde que el mundo es una creación de Brahman y completamente dependiente de él, y como Brahman es indestructible, el cambio aparente de que los hombres disciernen el mundo no es más que ilusión o “maya “. Sankara sostiene que la iluminación final no puede venir de la devoción a las deidades y rituales, sino más bien por el camino de la erradicación de la ignorancia o maya, y por medio del conocimiento de Brahman y el Yo.

En oposición crítica de las opiniones de Sankara había dos escuelas: Ramanuja y Madhva.

Ramanuja, que adoraban a Vishnu, cree que Brahman en su aspecto cósmico posee cualidades que son divinas, que no es un mundo aparte de las almas que son -por supuesto- dependientes de Dios, y que el camino hacia la salvación es por el camino de Bhakti. Madhva está de acuerdo con Ramanuja en que hay un mundo de pluralidad, un mundo de realidad permanente, de las almas separadas y de Dios (que es Vishnu). A pesar de los puntos de vista conflictivos entre los intérpretes de la Vedanta, este punto de vista metafísico-religioso sigue ejerciendo una influencia dinámica en la vida intelectual y religiosa de la India.

Varios Vedantas han influido mucho en los lectores indios y occidentales, incluyendo S. Radhakrishnan, Swami Viekananda, Aurobindo, etc. Escritores occidentales como Aldous Huxley y Christopher Isherwoon han popularizado las ideas fundamentales del Vedanta, y destacaron su importancia para la humanidad moderna.


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