Sati

El término proviene del nombre de la diosa hindú Sati, la esposa de Shiva, que se suicidó después de que su padre insultó a Shiva.

Asimismo, Sati se refiere a la práctica de la auto-inmolación entre las hindúes, ya sea uniéndose a su marido muerto en su pira funeraria o suicidándose posteriormente en una pira encendida por las brasas de la pira de su marido. Ni siquiera el embarazo podría salvar a una mujer de este destino, simplemente se posponía la ceremonia hasta dos meses después del nacimiento del niño.

El origen de la costumbre es misterioso, pues no se hace referencia a ella en los Vedas, a excepción de una pista en los rituales para el rito antyeshti (funeral), que describe cómo una viuda podría estar al lado de su esposo en la pira apagada, y luego podría casarse con su cuñado.

Sin embargo, tanto en el Mahabharata como en el Ramayana se contienen referencias a las prácticas de sati. El primer ejemplo histórico de sati se encuentra en los registros griegos de 316 aC, cuando la esposa de un general indio que fue asesinado práctico sati.

Una de las últimas referencias fue la de hermana del Dr. Altekar, quien se unió a su esposo en la pira funeral en 1946, a pesar de las súplicas de sus parientes rogándoles que no lo hiciera. La costumbre aunque es ilegal, todavía se observa con una poca frecuencia.

Los libros de leyes hindúes en el primer y segundo siglo AD vieron el acto como un paso para ganar mérito espiritual, 400 años más tarde se consideró pecaminoso que una mujer sobreviviera a su marido. Originalmente la práctica estaba reservada para las viudas de los gobernantes y líderes militares, pero, cuando ganó prestigio, se extendió incluso a las castas más bajas.

Los procedimientos adecuados para la ceremonia se registran en el Padma-Purana de principios del siglo XII. Originalmente era una costumbre india del norte, sobre todo entre los Rajputs, luego se extendió hasta el sur de la India en el siglo X. Como la poligamia era común entre los gobernantes y la nobleza en toda la India, cientos de viudas y concubinas fueron llamadas a enfrentar la autoinmolación tras la muerte de su marido.

Es dudoso que muchas viudas fueran a las piras de sus maridos voluntaria o pacíficamente, pues si bien es cierto que algunas lo hicieron, otras fueron quemados a la fuerza, incluso los hijos eran sordos a las súplicas de sus madres, con el fin de proteger el honor de la familia.

Muchos abogados y escritores hindúes se opusieron al sati a lo largo de los siglos, pero hasta que los eruditos tántricos lo condenaron como un pecado, no hubo oposición concertada. Los mogoles en su esfuerzo por abolirla, instituyeron un sistema de permisos para que la mujer decidiera cometer sati por su propia elección, pero este plan fue ampliamente abierto al abuso. No fue sino hasta 1829, en virtud del Reglamento de lord Bentinck, que el sati se convirtió en homicidio legal, después de la presión que fue ejercida sobre las autoridades británicas por los misioneros cristianos y los reformadores hindúes, especialmente Ram Mohan Roy.

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