Santa Teresa de Ávila (parte 2)

Aunque Santa Teresa advirtió en contra de tomar el poder del diablo demasiado en serio, y aconsejó que sus poderes deben ser despreciados, ella dijo que Satanás estaba constantemente activo contra los cristianos, especialmente los contemplativos, tratando intensamente de bloquearlos de su objetivo de lograr la unión absoluta con Dios.

Aunque el Diablo era impotente frente a la defensa que Cristo acumula en un alma fiel, él se apresurará en en momentos debilidad de la persona para pensar en algunas cosas que parecen razonables y buenas, pero siempre dan lugar a sentimientos de confusión, falta de valor y asco. Señaló que las tentaciones estimulaban la auto-rectitud y humildad y nos disuadían de la oración, además de hacernos sentir culpables por haber recibido la gracia de Dios, inspirando la duda y el temor de que el entendimiento de que se nos concede en la contemplación es una ilusión.

En 1562, en contra de la oposición, fundó un convento en Ávila con las normas más estrictas que las que prevalecían en los monasterios carmelitas. Estaba decidida a establecer una pequeña comunidad que seguiría a la vida contemplativa carmelitana y la oración incesante.

En 1567 se le dio permiso para establecer otros conventos, y, finalmente, fundó otros 17. Ella se dedicó a la reforma de la Orden Carmelita. Cuando Santa Teresa tenía 53 años conoció a San Juan de la Cruz, que se dedicó a la reforma de los monasterios carmelitas masculinos. Tras un período de turbulencia dentro de los Carmelitas (1575-1580) la Reforma Descalza fue reconocida como independiente.

Santa Teresa se puso a recorrer España con su fundación de conventos carmelitas, a la vez que escribía sus experiencias. Todos sus libros se han convertido en clásicos espirituales. Su vida, su primer trabajo y autobiografía escrita en 1565, describen la forma en que ella experimentó un matrimonio espiritual con Cristo como esposo al alma.

Después de esta experiencia, escribió El Camino de perfección (1573), sobre la vida de oración. Esto fue seguido por El Castillo Interior (1577), su obra más conocida, en la que presenta una doctrina espiritual con un castillo como símbolo de la vida interior. Este último libro se le reveló el domingo de la Trinidad de 1577 en el que vio una bola de cristal como un castillo que contenía siete salas, la séptima, en el centro, celebraba el Rey de Gloria; luego se acercó al centro, que representa la unión con Dios, pasando a través de las otras habitaciones de la humildad, la práctica de la oración, la meditación, la tranquilidad, la iluminación, y la noche oscura.

Después de fundar su último convento en Burgos, en 1582, Santa Teresa volvió en muy mal estado de salud al convento del Ávila. El viaje difícil fue demasiado para su frágil condición. Ella llegó al convento y murió 3 días más tarde, el 4 de octubre de 1582.

Al día siguiente el calendario gregoriano entró en vigor, por lo tanto se pierden 10 días, y su muerte se pasó al 14 de octubre. Su festividad se celebra el 15 de octubre. Santa Teresa fue canonizada en 1622 por el Papa Gregorio XV y fue declarada doctora de la Iglesia, la primera mujer en recibir este honor en 1970 por el Papa Pablo VI.


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