Reseña sobre el Vudú (parte 1)

La religión del vudú que se practica actualmente tiene poco parecido con su práctica ancestral. En la actualidad se estima que hay 50 millones de fieles en todo el mundo. La creencia central de la religión se refiere a la posesión de los espíritus, a través de los cuales los dioses hablan a los devotos sólo por un corto período de tiempo durante las ceremonias. Sin embargo, los fieles creen que la obra de los dioses está presente en todos los aspectos de la vida cotidiana, y que complacer a los dioses los ayudará a ganar salud, riqueza y compromiso espiritual.

El vudú es casi universalmente practicado en Haití, pero también se practica en muchas ciudades de Estados Unidos como New York, New Orleans, Houston, Charleston, Carolina del Sur, y Los Ángeles; en los Estados Unidos se reconoce como una religión legítima.

Los orígenes de la palabra vudú se derivan de la palabra vodu, que significa “espíritu” o “divinidad” en el idioma Fon del reino de África Occidental de Dahomey, hoy Benin, y algunas partes de Togo, África Occidental. En el siglo 18, los criollos (blancos nacidos en el Nuevo Mundo, por lo general de ascendencia española o francesa o tal vez ser de sangre mezclada), amos de los esclavos Dahomean, tradujeron la palabra en vaudau. La lengua criolla se deriva del francés, con motivos africanos distintos en la fonética y la gramática. Al final de esto se produjeron varias formas de escribir la palabra, algunas de los cuales fueron consideradas despectivas. Vodoun o Vodoun es preferido por los fieles que no sólo consideran que practican una religión, sino una forma de vida.

Principalmente los esclavos trajeron la religión del vudú al Nuevo Mundo de las islas caribeñas de Jamaica y Santo Domingo, ahora divididas en las naciones de la República Dominicana y Haití.

La religión de los esclavos en principio fascinaba a sus amos, pero pronto se convirtió en el blanco del temor debido a las extrañas prácticas, y les prohibieron a los esclavos seguir cualquier tipo de congregaciones. Las sanciones por la violación de este mandato eran sádicas y graves, incluidas la mutilación, desfiguración sexual, y ser desollado y/o enterrado vivo. Todo esclavo al que se le encontró un fetiche fue encarcelado, ahorcado o desollado.

Los esclavos a menudo experimentaban la confiscación de fetiches antes y después de llegar a Estados Unidos. Sus amos, o incluso sacerdotes, tomaban estas imágenes de los esclavos para asustar, diciéndoles que no deben poner confianza en los ídolos, sino en Jesucristo que les ayudaría. Nadie pensó que en la mayoría de los casos estos esclavos apenas sabían, o no sabía, quien era Jesucristo, y lo único que se logró fue que el individuo asustara al ser despojado de la única seguridad que tenía.

Muchos amos rápidamente bautizaron a sus nuevos esclavos como cristianos católicos, para despojarlos de la naturaleza “animal” que se suponía que tenían. Esta y otras prácticas de los dueños de los esclavos rápidamente obligaron a los esclavos a tomar sus prácticas nativas y realizarlas de manera secreta. Ellos practicaban el catolicismo frente a sus amos, pero siempre que podían, en secreto se reunían para adorar a los dioses de sus antepasados. De vez en cuando se celebraban ritos en el bosque, mientras que las oraciones fueron transmitidas en canciones de trabajo y el culto de los santos se convirtió en una oración secreta a sus dioses anteriores.


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