Madianitas

Los Madianitas eran un pueblo que vivía al suroeste de Palestina, en el desierto al norte de la Península Arábiga. Las cuentas más exactas sobre este pueblo son bíblicas: Madián fue el cuarto hijo de Abraham, y los descendientes del mismo fueron conocidos con el tiempo como los Madianitas.

En la época de José los Madianitas estaban tan estrechamente asociado con algunos ismaelitas que es difícil de definir su relación, pues tal vez eran un grupo de mercaderes madianitas en una caravana ismaelita.

Fue a la tierra de Madián a donde el joven Moisés huyó de Egipto por un delito por el que sabía que el Faraón lo condenaría a la muerte, allí se convirtió en un pastor de Jetro, con cuya hija se casó más tarde.

Los madianitas aparecen en distintos libros de la Biblia, ya sea por sus relaciones con otros pueblos, o par haber albergado a importantes personajes bíblicos; de igual modo, se dice que fueron los primeros en domesticar el camello a gran escala, lo que les dio gran aumento de la movilidad en el desierto.

En un punto de la historia, los  Madianitas decidieron atacar a los israelitas cuando la cosecha estaba madura, para destruir el aumento de la tierra que poseían; esta es la última mención de los madianitas en las Escrituras, y se centra en la historia de una mafia, con su consecuente guerra y hambre.

Se cree que desde el principio los madianitas e ismaelitas se casaron, recorriendo el norte del desierto de Arabia. Con su absorción final formaron los que hoy son conocidos generalmente como árabes.


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