Los Intocables

Los intocables son la quinta categoría de la sociedad hindú, algunas veces llamada Harijans. Otros incluyen a estas personas con los Sudras, y son etiquetados como “impuros”.

La pertenencia a esta casta depende de la descendencia de las uniones mixtas de castas, grupos tribales y los extranjeros; y también de algunas ocupaciones que contaminan como el Chamar (trabajadores del cuero), Dom (carroñeros y especialistas funerarios); Bhangi, Mahar, Ohed y Chuhra (barrenderos); Paraiyan (carroñeros); Koraga (cesteros) y muchos otros. Algunos, como el Paraiyan, podrían llevar a un pequeño tambor para advertir a otros de su casta, otros, como el Pulayan, deben salir solo en la noche, y aún así tendría que llamar para avisarle a las personas sobre su presencia.

Algunas castas estaban tan contaminadas que no sólo eran intocables, sino invisibles, así como los Vannan del sur de la India, cuyo trabajo consistía en lavar la ropa de otros intocables y que solo podían salir de sus casas en la oscuridad, porque ver a uno de ellos era suficiente para contaminar a una persona de casta superior.

Los intocables viven fuera de los límites de la comunidad, y sacan agua de los pozos de las castas superiores. Se les prohibió la educación, no se les permitió leer los textos sagrados y sólo con paciencia de su humilde suerte en la vida podía esperar ganar la salvación.

Los hindúes ortodoxos no comen, se casan o trabajan con los intocables. Las Leyes de Manu definen su posición social así:

“Su morada será fuera de la aldea, y su riqueza se compondrá de perros y burros. Sus ropas deben ser prendas de cadáveres, su comida se come en platos rotos. Sus adornos deben ser de hierro negro, y están condenados a vagar de un lugar a otro”

Los intocables representan las diversas formas de amenaza para el funcionamiento normal de la corriente principal de la sociedad hindú, y por lo tanto fueron separados de la misma. Las ocupaciones “sucias” llevan el riesgo de infección y enfermedad; los matrimonios mixtos y sus hijos eran una amenaza para las normas culturales y la estabilidad social, los extranjeros representaban un desafío a los valores y las costumbres establecidas.

La Constitución de la moderna India independiente ha abolido la intocabilidad en teoría, pero en la práctica -sobre todo en las zonas rurales- el concepto todavía sobrevive. Gandhi intentó mejorar su imagen, dándoles el nombre de Harijans “Hijos de Dios”, pero la terminología sola no cambia la condición social. Sin embargo, las castas se han concedido más privilegios, tales como becas universitarias y lugares reservados para ellos, además de asignación de puestos de trabajo en la Administración Pública, que han causado reacción y resentimiento de las castas superiores. La discriminación aún existe hacia estas personas a pesar de los esfuerzos gubernamentales para ayudarlos.


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