La Letra Escarlata

Scarlet Letter (La Letra Escarlata) fue creada por primera vez por Nathaniel Hawthorne como un cuento, pero se hizo demasiado largo, hasta que más tarde terminó en un libro.

La historia se basa en una entrada de los cuadernos de Hawthorne: “La vida de una mujer, que por una ley de colonias, fue condenada a llevar la letra “A” cosida en su ropa, en señal de su haber cometido adulterio”.

Este es un extracto de la introducción a la edición de 1850:

“Él (Juez Hathorne) se hizo tan evidente

en el martirio de las brujas que su sangre

puede bastante que decir que han dejado una mancha en él …

Yo no sé si estos antepasados se arrepentirán

y pedirán perdón de los cielos por

sus crueldades … En todo caso, yo, el presente

escritor, como su representante, declaro tener vergüenza

sobre mí por causa de ellos, y rezar para que cualquier maldición

incurrida por ellos … puede ser eliminada de ahora en adelante”.

La historia tiene lugar en Nueva Inglaterra durante el período de 1642 a 1649. Gira en torno a la vida de Hester Prynne y su hija ilegítima Perla; Arthur Dimmesdale, el ministro, que engendró al niño, y Roger Chillingsworth, el marido egoísta de Heyster, que vino a la colonia de Inglaterra disfrazado de médico para atormentar a Dimmesdale y que confesara que él era el padre de Perla.

Al final, Dimmesdale confiesa públicamente su pecado, y encuentra la paz que su silencio le negó, pero al mismo tiempo la vergüenza de Hester inicia, pues tanto para ella como Dimmesdale su pecado trae una sombría maduración de sus almas, lo que equivale a “un equivalente moderno de un futuro más divino, anunciado por el arcángel Miguel en el Paraíso perdido de John Milton, para el hombre después de la caída”.


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