La Casa de los Siete Tejados

Esta novela fue escrita por Nathaniel Hawthorne y publicada en 1851, se trata de la familia Pyncheon, que en la novela sufre de un pecado hereditario relacionado con la brujería.

El Juez Pyncheon, responsable de la familia, está obsesionado con la idea de comprar la propiedad de Mateo Maule que tiene una fuente de agua dulce en ella, sin embargo, Maule se niega a vender la propiedad. Pyncheon acusa de brujería a Maulen para poder quedarse con la casa, y tras ser declarado culpable es condenado a la horca. Antes de su ejecución Maule maldice a los Pyncheon.

Después del entierro del Maule, Pyncheon procede la adquisición del terreno sobre el que construye la Casa de los Siete Tejados; para celebrar la ocasión invita a sus amigos a una cena. Pero el juez no disfruta de la fiesta, ya que sus amigos lo encuentran muerto sentado en una silla.

Posteriormente, la familia Pyncheon sufre un descenso social hasta que una de sus integrantes se casa con un descendiente de Maule, haciendo que la casa y la propiedad vuelvan a su legítimo propietario.

Hawthorne realizó una profunda investigación para crear cada uno de sus personajes principales:

El juez Pyncheon se basó en el reverendo Wentworth, un ministro y alcalde de Salem; él escribió las “Lecciones sobre la brujería” (1831) e “Historia de la Magia y la aldea de Salem” (1867). Los dos libros revelan los puntos de vista malévolos e inexactos que mantuvo hacia la brujería.

El personaje de Maule se deriva de Thomas del Maule, un comerciante de Salem durante el tiempo de los juicios de brujas; Maule fue duramente criticado por hablar en contra de la actitud puritana de la época, y hasta fue juzgado por difamación sediciosa (pero fue absuelto) después de que señaló que estba mal ejecutar a personas por brujería, además de cuestionar la fiabilidad de las supuestas confesiones de personas acusadas de ser brujas.

Una nota interesante acerca de la histórica Casa de los Siete Tejados -que actualmente se llama la casa de Hawthorne– es que permaneció en su ubicación original, cerca del puerto de Salem hasta 1958, y luego se trasladó hasta el puerto. Fue abierta al público en 1959 y sigue siendo una de las principales atracciones turísticas de Salem.


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