Historia de los vampiros (parte 2)

Historia de los vampiros (parte 2)

La leyenda de Drácula, y la leyenda del vampiro moderno que salió de ella, fueron inspiradas directamente por el folclore de Europa del Este. La historia registra decenas de figuras míticas de vampiros en esta región, que se remontan a cientos de años.

Estos vampiros tienen hábitos y características particulares, pero la mayoría entran en una de dos categorías generales:

  • Demonios que reanimaban cadáveres para que pudieran caminar entre los vivos.
  • Espíritus de los muertos que no dejaban su propio cuerpo.

En las tradiciones rusas y griegas, los pecadores, los bebés no bautizados y otras personas fuera de la fe cristiana tenían más probabilidades de ser reanimados después de la muerte. Una vez que los cadáveres no-muertos se levantaban de la tumba, aterrorizaban a la comunidad y se alimentaban de los vivos.

De vez en cuando, estos cadáveres no-muertos debían volver a su tumba para descansar. Cuando la gente del pueblo creía que alguien se había convertido en un vampiro, exhumaban el cadáver y trataban de deshacerse del espíritu maligno.

Podrían intentar un ritual de exorcismo, pero más a menudo destruían el cuerpo. Esto podría implicar cremación, decapitación o introducir una estaca de madera a través del corazón.

En los siglos 17 y 18, la histeria de los vampiros se extendió por Europa oriental. Las personas decían haber visto a sus parientes muertos caminando, atacando a los vivos. Las autoridades desenterraron decenas de tumbas, para quemar los cadáveres. La palabra vampiro se extendió a Europa occidental, lo que lleva a una gran cantidad de especulaciones académicas sobre las criaturas, así como poemas de vampiros y pinturas. Estas obras, a su vez inspiraron a un irlandés llamado Bram Stoker para escribir su novela de vampiros, “Drácula”.

Drácula

Bram Stoker, un gerente de teatro y novelista a tiempo parcial, no fue el primer autor que presentó a un vampiro en una obra literaria, pero su versión es la que realmente se puso de moda. Esto se debe en gran parte al villano inolvidable de la novela, el conde Drácula.

Tomando en cuenta varias versiones del mito de los vampiros y añadiendo algunos detalles propios, Stoker formó el estándar para el vampiro moderno. A diferencia de los vampiros en la tradición europea del este, el monstruo de Stoker pierde poder en la luz del sol, es repelido por los crucifijos y tiene inteligencia aguda. Curiosamente, los vampiros de Stoker no tienen reflejos, mientras que muchas criaturas de vampiros anteriores estaban fascinados por su propio reflejo.

En la investigación de Stoker también apareció un nombre para su villano. El Drácula original era una persona real, el príncipe Vladislav Basarab, quien gobernó Valaquia a mediados de la década de 1400. Su padre era conocido como Vlad Dracul, en reconocimiento a su inducción en una sociedad llamada La Orden del Dragón. Vlad Jr. se refiere a veces como Vlad Drácula, que significa “hijo de Dracul”, pero más a menudo fue llamado “Vlad Tepes“, que significa “Vlad el Empalador”. Esto fue en referencia a la predilección de Vlad por empalar a sus enemigos en estacas de madera largas.

El verdadero Drácula tenía una reputación de brutalidad insondable, pero no hay mucha evidencia que muestra que la gente creía que era un vampiro. El villano ficticio de Stoker no está estrechamente vinculado con el verdadero Drácula. Principalmente, Stoker tomó prestado el nombre del príncipe, así como su posición social.

En la obra de teatro “Drácula” (1927), y la adaptación de la película que siguió en 1931, Bela Lugosi abrazó esta noción aristocrática, como un caballero sofisticado suave. Esto también introdujo el traje familiarizado de Drácula, ropa formal negra y una capa.

El vampiro ha seguido evolucionando en los últimos años, dependiendo de como los novelistas y cineastas reinterpretan y amplían la mitología. En las novelas populares de Anne Rice, ella lleva a los vampiros al siguiente nivel, dándoles una conciencia y una gama de emociones.

La aparición de tantos monstruos, como los vampiros, a largo de la historia -así como nuestra continua fascinación con ellos-, demuestra que ésta es una respuesta universal a la condición humana. Es la naturaleza humana simplemente a proyectar nuestros miedos como monstruos.

Historia de los vampiros (parte 2)

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Imágenes: wikipedia


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