Frenología

La frenología, desarrollado por Franz Joseph Gall, es el estudio de la relación que se cree existe entre el tamaño y la forma del cráneo humano, y las facultades mentales y de personalidad. Se consideraba que tal relación se ponía de manifiesto con el examen del cráneo.

Esta teoría de la frenología fue recibida con escepticismo incluso en sus primeros días y ahora se considera una pseudociencia, desarrollada a través de la aplicación indebida del método científico. Sin embargo, los científicos de hoy en día reconocen la frenología como una precursora de las teorías más aceptadas sobre el cerebro.

La frenología fue la primera teoría importante en reconocer la importancia del cerebro y postular que las diferentes áreas del cerebro regulaban diferentes funciones.

En la primera mitad del siglo 19, época del apogeo de la frenología, la teoría fue utilizada para predecir el futuro de los niños y para probar a los solicitantes de empleo (como muchas de las pruebas de personalidad que a veces se utilizan en la actualidad).

Para realizar este análisis, el científico media la cabeza del paciente con una pinza, luego palpaba la superficie de las superficies elevadas y deprimidas. Se creía que las zonas elevadas indicaban que la parte del cerebro situada debajo de ese punto se había desarrollado, mientras que las áreas deprimidas indicaban lo contrario. Por desgracia, la frenología fue utilizada a veces para promover el racismo, en particular por los nazis.

Mientras que la frenología ha sido reemplazado por la neurociencia, la psicología, y otros trabajos científicos modernos sobre el cerebro, todavía es bien conocida y se hace referencia a menudo en la cultura popular, por lo general en un contexto de broma.


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