El Ritual Romano

El Ritual Romano es el manual de servicio de un sacerdote que contiene el único rito de exorcismo oficial autorizado de la Iglesia Católica Romana. Fue escrito por primera vez en 1614 bajo el pontificado de Pablo V, y fue dejado intacto hasta 1952, cuando dos revisiones menores se incluyeron en el lenguaje del ritual.

Cuando se publicó por primera vez en el siglo 17, en el libro se advertía a los sacerdotes contra la realización de exorcismos en personas en las que no existía verdadera posesión. Y, con el avance cada vez mayor de la ciencia médica que define las enfermedades, la posesión real -tanto demoníacas como espiritual- se hizo más difícil de determinar. Algunas de las interferencias que se pensaba eran demoníacas estaban siendo diagnosticados como histeria, personalidad múltiple, esquizofrenia, paranoia, disfunción sexual y otras neurosis provocadas por terrores infantiles y obsesiones. Estos diagnósticos están haciendo la realidad demoníaca más difícil de determinar.

En las revisiones de 1952 hubo cambios en la descripción de los síntomas de la posesión, pues antes se decía que indudablemente eran signos de la presencia de un demonio, y ahora se deja abierta la posibilidad a otras condiciones al agregar “pueden ser signos”. Los distintos estados de posesión se convirtieron en enfermedades mentales.

Estos cambios reflejan el pensamiento de muchos cristianos modernos que ya no creen en la posesión demoníaca. Si dicho cambio de pensamiento se refleja actualmente, entonces uno no puede más que preguntarse ¿cuántas personas con enfermedades mentales se han sometido al ritual de exorcismo innecesariamente?

Otros más creen en la posesión demoníaca y enumeran los signos que pueden mostrar su presencia:

  • Capacidades paranormales.
  • Fuerza sobrehumana.
  • Conocimiento manifiesto de idiomas antes desconocidos.

Además, la iglesia puede considerar que la persona está poseída cuando los signos anteriores se acompañan de revulsiones extremos de los textos sagrados y objetos. A continuación, el exorcista, con el permiso de un obispo, lleva a cabo el ritual antiguo.

El exorcismo no es un sacramento de la Iglesia, sino un rito. El Ritual Romano, aunque una guía, no da el exorcista un procedimiento definido para realizar el ritual, pues lo puede variar de acuerdo a su propia discreción. Después de estar tan seguro como sea humanamente posible que la víctima está realmente poseída, prosigue con el ritual.

El exorcista rara vez trabaja solo, generalmente cuenta con la asistencia de por lo menos otras tres personas. La primera es suele ser un sacerdote joven que está siendo entrenado para realizar exorcismos; su función principal es mantener la continuidad del exorcismo, y puede tomar el control si el exorcista muere.

La segunda persona es generalmente un médico. Ayuda al exorcista con la víctima. El trabajo del exorcista es cuestionar a la víctima para descubrir el nombre y la naturaleza del demonio; bajo ninguna circunstancia el exorcista puede dar a la víctima ningún medicamento. Si esto es necesario, este es el deber del médico.

La tercera persona suele ser físicamente fuerte y un miembro de la familia de la víctima. Si la víctima es una mujer, entonces esta tercera persona debe ser una mujer para evitar el escándalo.

Antes de realizar el exorcismo, el sacerdote debe hacer una buena confesión y la absolución de todos los pecados que el demonio puede tratar de usar en su contra durante el ritual. Luego de ponerse la vestimenta requerida para los sacerdotes exorcistas comienza el rito. Durante el exorcismo se dicen ciertas oraciones prescritas tales como las letanías de los santos, el Padre Nuestro, y el Salmo 54. Estos recitales se dicen antes de ver a la víctima. El sacerdote puede recitar en su lengua materna, pero se dice que cuando las recitaciones se hacen en latín parecen ser más eficaces.

Al comenzar el exorcismo, cada rezo se acompaña de más oraciones incluyendo el Ave María, el Gloria al Padre, el Cuerpo de Cristo, entre otros. A lo largo de estas recitaciones se hace el signo de la cruz, se leen las escrituras, y las manos pueden colocarse sobre la víctima.

El exorcista pide al demonio o espíritu que se dé a conocer, y que sucumba a Jesucristo para que salga de la víctima y la deje en paz. Cuando el espíritu aparece, el sacerdote ora a Cristo para ayudar y proteger a la persona.

Si el espíritu no se aparta de la víctima entonces el ritual se repite hasta que el demonio se va. El Ritual Romano también ofrece instrucciones a los sacerdotes para el exorcismo de casas y otros lugares que se consideran infestados de demonios y espíritus.


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