El enigma de Stonehenge (parte 1)

Situado en Inglaterra a unos 13 kilómetros al norte de Salisbury, en Wiltshire, encontramos Stonehenge; uno de los megalitos más enigmáticos que se conocen.

Puede ser descrito como un enigma porque las preguntas de quién y cómo fue construido, y con qué propósito nunca han sido contestadas satisfactoriamente. Actualmente el monumento aún asombra y genera más preguntas que repuestas.

El nombre de “Stonehenge” significa “piedras colgantes” y fue dada a la estructura por los sajones, los escritores medievales lo llamaban el “baile de gigantes”.

En la actualidad los restos de Stonehenge se compone de un henge y de herradura de diferentes piedras, algunas de las cuales pueden pesar hasta 26 toneladas. Algunas de las areniscas están coronadas por dinteles.

La construcción física de las tres etapas de Stonehenge es una especulación basada en la evidencia arqueológica encontrada después de muchas excavaciones, y, estos tiempos de construcción son solo aproximaciones.

Stonehenge I (ca. 3500-2300 aC): consistía en una zanja con 2 bancos, 3 piedras de pie, 4 postes de madera y un anillo de 56 hoyos. Dentro de los agujeros (de 2,5 pies a 6 pies de ancho y de 2 a 4 metros de profundidad) se encontró tiza. Al parecer las excavaciones eran rellenadas con restos humanos cremados. Otras reliquias de la Edad de Piedra fueron encontradas en estos agujeros.

Stonehenge II (ca. 2150-2000 aC): fue erigido durante la época de la gente de Baker, quienes no creían en la cremación. Durante esta etapa, un doble círculo de 80 piedras azules gigantes, traídas de las montañas Prescelly en el sur de Gales, fue construida en el henge. La entrada se amplió, y una avenida fue creada para vincular Stonehenge con el río Avon.

La discotinuación del trabajo de Stonehenge II posiblemente se produjo cuando la gente de Wessex, artesanos ricos y poderosos, se hicieron cargo y desterraron a la gente de Baker. Fue entonces cuando se desmanteló el círculo de piedras azules.

La etapa final de la construcción o Stonehenge III: esta etapa incluyó 3 sub-etapas. La datación de estas puede ser la siguiente:

  • Stonehenge IIIa (2100 – 2000 aC.).
  • Stonehenge IIIb (2000 – 1550 aC.).
  • Stonehenge IIIc (1550 – 1100 aC.).

En la primera sub-etapa se formó Stonehenge en su forma actual. Pero, además, en la primera y segunda sub-etapas ocurrió la mayor parte de la actividad en cuestión del desmontaje y re-montaje de las piedras azules. En la primera subetapa se colocaron piedras en un anillo, cuidadosamente espaciadas alrededor de una herradura.

El evento principal, que ocurrió en la segunda subetapa fue el levantamiento de la Piedra Alter, que se encuentra en el centro de la herradura.

En la tercera subetapa las piedras azules fueron nuevamente colocadas.

Stonehenge representa una obra de ingeniería excepcional por los pueblos civilizados. Una estimación es que la construcción de la estructura original requería una abrumadora cifra de 1.497.680 días-hombre de trabajo físico, incluyendo la logística y la planificación.

Las fechas estimadas de la construcción de las tres etapas ocupa un rango que va desde el 3.500 al 1.100 antes de Cristo. El profesor R.J.C. Atkinson, en 1956, indicó de forma aproximada las fechas de las etapas de la siguiente manera:

  • Stonehenge I: 1900 – 1700 aC.
  • Stonehenge II: 1700 – 1600 aC.
  • Stonehenge III: 1500 – 1400 aC.


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