El culto a los antepasados

El culto a los antepasados enfatiza la influencia de los parientes muertos sobre los vivos, este culto no es una religión por sí misma, sino que intenta reconocer una faceta de expresión religiosa sobre un elemento sobre el que no tiene injerencia el ser humano.

Generalmente, este culto se practica en países como China, África, Malasia y Polinesia; sin embargo, existen registros que señalan que en los pueblos antiguos de Egipto y Roma, ya se practicaba esta forma de homenaje.

El culto a los antepasados parte de las siguientes bases:

  • Los familiares muertos tienen un interés continuo y benéfico en los asuntos de los vivos.
  • Se honra a los muertos desconocidos para eliminar el temor de ser atacados por los mismos.

Este tipo de culto comenzó en los pueblos primitivos, en los que sus integrantes eran incapaces de comprender algunos sucesos; por lo que en el caso de los muertos, se los veía como algo anti-natural, un evento extraño al que se le temía y por lo tanto necesitaba ser aplacado.

Es importante aclarar que en esas sociedades primitivas ya se distinguía entre entidades malignas y benignas; considerándose benignas a la de los familiares que querían el bienestar, y malignas a aquellas desconocidas que solo irrumpían en las casas para atraer la desgracia.

El tipo de adoración a los antepasados varía con cada cultura; así, se pueden encontrar ritos sencillos en los que se honran a los parientes fallecidos, hasta festividades completas que intentan ganar la gracia y favor de los mismos.


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