Búsqueda de la visión

Se trata de un ritual común entre las tribus de Norteamérica, a excepción de los de la parte suroeste de los Estados Unidos, para la adquisición de un espíritu guardián o para buscar orientación sobrenatural.

El ritual es el más importante para la gente del este de las Montañas Rocosas y en algunas partes del oeste de los Estados Unidos. Una búsqueda de la visión proporciona al individuo el acceso a los reinos espirituales en busca de ayuda.

Por lo general, los ritos de purificación preceden a la búsqueda de la visión. El individuo va solo al desierto a un lugar sagrado donde ayuna, fuma tabaco, reza y medita en una visión. Esta vigilia se puede continuar por varios días y noches. Algunas tribus de las llanuras práctican la auto-mortificación o la mutilación, como cortarse una articulación del dedo. Algunas tribus utilizan alucinógenos, los pequeños grupos en el sur de California consumen una bebida de estramonio, y las sociedades a lo largo del río Missouri utilizan mezcal.

En una verdadera búsqueda de la visión, el buscador entra en trance o experimenta un sueño vívido en el que su espíritu guardián se manifiesta o recibe su codiciado consejo del Gran Espíritu.

Las búsquedas de la visión son en su mayoría llevadas a cabo por los hombres, por lo general al entrar en la pubertad, y a veces en la infancia. Esto ejercen una fuerza poderosa en el proceso de maduración, proporcionando un enfoque y un sentido de propósito, fuerza personal y poder.

En la búsqueda de un espíritu guardián, el individuo suele pedir ciertos poderes, como habilidades para la caza o la curación, suerte en la guerra, amor, el juego, y así sucesivamente. El espíritu guardián suele aparecer en forma de animal, pero puede cambiar a su forma humana.

El espíritu no solo puede otorgar poderes, sino que también puede prescribir restricciones alimentarias, enseñar una canción -que se utiliza para conectar al individuo con el espíritu en un momento dado- y recibir instrucciones para la ornamentación y realización de paquetes de medicina. Todas estas instrucciones se deben seguir, sino la persona perderá el espíritu.

Hay otras razones por las que se lleven a cabo búsquedas de la visión, como en tiempos de guerra, enfermedades, la muerte y el parto (este último para buscar las instrucciones para asignar nombres a los niños). La mayoría de los nativos americanos creen que el buscador de la visión debe abstenerse de tener relaciones sexuales durante un período anterior a su búsqueda.

La búsqueda de la visión es importante en la práctica del chamanismo. Algunas tribus, tienen ritos de búsqueda de la visión en las niñas, pero estas búsquedas no se realizan sino hasta después de la pubertad

La mayoría de las búsquedas de la visión son empresas solitarias, pero algunas se hacen de forma colectiva, como la ceremonia de danza del sol.


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