Animales que predicen la muerte (parte 1)

Animales que predicen la muerte (parte 1)

En el New England Journal of Medicine se publicó un artículo sobre un gato que podía “predecir” la muerte de los pacientes en una clínica de reposo varias horas antes de morir. Oscar, un gato adoptado por el personal de la clínica de reposo, reportó por lo menos 25 predicciones exitosas, en las que los pacientes murieron horas después de que el gato se sentó junto a sus camas.

Después que el personal de la residencia de ancianos se había percatado de la capacidad del Oscar, comenzaron a alertar a las familias cada vez que el gato se sentaba junto a un paciente. La mayoría de las familias toleraron al gato en la habitación, y si era sacado de la misma, Oscar se molestaba y se quedaba maullando afuera de la puerta.

¿Pueden los animales predecir la muerte?

Las acciones de Oscar parecían deliberadas. Deambulaba regularmente alrededor de la unidad para pacientes con demencia avanzada. Él olfateaba y observaba a un paciente antes de sentarse cerca, y luego ronroneaba mientras estaba sentado con el paciente; por lo general se quedaba un poco después de su muerte.

Los expertos en animales han presentado una variedad de explicaciones para este fenómeno, aunque la mayoría está de acuerdo en que es probable que tenga que ver con el olor específico producido por los pacientes moribundos y que solo puede ser detectado por sentidos refinados, como los del gato Oscar.

Un experto en felinos, dijo que los gatos pueden sentir la enfermedad en sus amigos humanos y animales, por lo que no es de extrañar que Oscar sintiera cómo se iban “apagando” los órganos vitales de una persona. En cuanto a por qué se mantenía en vigilia junto a los pacientes, puede que Oscar estuviera imitando el comportamiento del personal que pasaba tiempo con los pacientes moribundos.

Sin embargo, las historias de animales con habilidades sorprendentes no son raras. Se dice que los perros pueden detectar diversos tipos de cáncer con su sentido del olfato. En el caso de personas que sufren de epilepsia grave se utilizan perros especialmente entrenados, estos perros alertan a sus dueños de ataques inminentes por un lamido o alguna otra señal.

Si bien son conocidos los casos en los que se entrenan perros para ayudar a personas con alguna enfermedad o discapacidad, éstos tienen una formación de por lo menos un año; pero los gatos -a diferencia de los perros o incluso elefantes- no están asociados con el comportamiento empático altruista, por lo que el caso de Oscar todavía es algo desconcertante.

Se han encontrado algunas explicaciones racionales para las acciones de Oscar y de los perros detectores de enfermedades -olores sutiles, pupilas dilatadas, conductas aprendidas- pero ¿qué pasa con otros tipos de comportamiento extraño en animales?, ¿pueden algunos animales realmente sentir terremotos o sentir compasión? En la segunda parte de este artículo profundizaremos en la etología para comprender un poco más del tema.

Animales que predicen la muerte (parte 1)

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Imagen: fanpop


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