¿Qué son los Vedas?

Los Vedas (sagradas enseñanzas) representan los textos más antiguos e importantes del hinduismo. Los arios que invadieron el noroeste de la India alrededor del año 1.500 aC los compilaron.

Estos textos védicos son la colección de literatura sagrada que combinan la religión aria y la religión nativa de los pueblos indígenas a los que conquistaron. Esta gran cantidad de obras sacras -que evolucionaron más de 500 años entre 1000 y 500 aC- se dividen en 5 samhitas (colecciones) designados por separado: Rigveda, Yajurveda, Samaveda, Artharvaveda y los Upanishads.

Mientras que el Rigveda es el más antiguo y más importante de estos textos (con unos 1.028 himnos alabando a los dioses soma-fuego-naturaleza), los cuatro libros de compañía tienen también un gran impacto en las creencias hindúes y en la filosofía de los pueblos indios.

Cada una de las obras más importantes se acompaña de una obra en prosa llamados brahmanes, a la que se añaden comentarios conocidos como Aranyaka y los Upanishads.

La veneración por el Veda se refleja en su descripción como Sruti (lo que se revela verbalmente por el Brahman) a los Rishis, los videntes inspirados. El Yajurveda contiene la Veda de las oraciones y fórmulas sacrificiales. El Samsveda es el Veda de canciones. El Artharvaveda es el Veda de los sacerdotes, y contiene un sistema muy desarrollado de magia, hechizos y adivinación; pero durante un largo período de tiempo a este samhita se le negó la admisión en el canon sagrado.

Omitiendo el Upanishad temporalmente, los Brahmanas contienen las reglas y explicaciones para los sacrificios rituales; estas reglas fueron utilizadas por los sacerdotes en el culto del dios del fuego, Agni, y el dios del sol, Surya. El fuego que ardía en esos rituales religiosos se desempeñaba como una comunicación entre el hombre y los dioses. Los Aranyakas son conocidos como los “textos del bosque”, porque se recitaban en los bosques en deferencia a su naturaleza esotérica y mágica. Sin embargo , el propósito principal de las Aranyakas era dar las instrucciones a los devotos en las técnicas de sustitución de símbolos para los sacrificios rituales y el uso de la meditación. Esta tradición y su formación forman una transición hacia el desarrollo posterior de las enseñanzas místicas, espirituales y especulativas de los Upanishads; además, estimuló la eventual creación de los diversos sistemas de Yoga.

Volviendo a los Upanishads, es evidente que son diferentes a los Brahmanas y Aranyakas, porque los comentarios que componen lo que iba a ser conocido como el Upanishad fueron elevados en el Veda y forman parte de las cinco sagradas Sruti. El Upanishad es el Veda que elabora más plenamente uno de los principios más fundamentales del hinduismo: la opinión de que todos los dioses son más que una consecuencia de Brahman, el alma universal, y entonces en un salto cósmico del cielo a la tierra se afirma que el mismo proceso se aplica al hombre, que cada alma humana, el atman, se fusiona con y es uno con el alma universal brahmánica. Uno de las primeras grandes deidades del Rigveda fue el dios Varuna -el dios que todo lo ve y el guardián del orden cósmico-, a partir de esta atribución de Varuna evoluciona otro concepto fundamental del hinduismo, que indica que controla no sólo el macrocosmos sino también el microcosmos, y por lo tanto el hombre no controla las leyes de samhara, karma, y moksha.

Mientras que algunas sectas que se han desarrollado a partir de la tradición védica se han separado de la religión hindú -como el jainismo, saivismo, tantrismo, e incluso el budismo- todos se adhieren a ciertas creencias comunes y adoran a los mismos dioses encarnados dentro de la tradición védica.

Por último , la inmensa riqueza y la profundidad constante en gran parte de la literatura védica ha contribuido a que sea una de las grandes religiones de la humanidad. Durante los últimos cientos de años, ha ganado numerosos adeptos en el mundo occidental: filósofos, artistas, religiosos, espiritualistas, y público en general. Este interés se ha acelerado en la actualidad hasta el punto donde los científicos -sobre todo en el campo de la psicología- han comenzado a estudiar los Vedas para descubrir lo que puede contribuir a nuestras culturas.


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