¿Qué son los Upanishads?

Los Upanishads, que fueron compilados en algún lugar alrededor del año 900 aC, forman la última parte de los Vedas, llamado el Vedanta, o “el fin de los Vedas”.

Esta obra consta de más de un centenar de tratados escritos tanto en prosa como en verso entre los siglos octavo y sexto antes de Cristo. La variedad de sus temas lo hace una de las colecciones más notables de obras creadas por el hombre. Ellos no sólo son anteriores a todas las demás obras filosóficas, sino que sus revelaciones y cualidades éticas, espirituales, sociales, religiosas, humanísticas y literarias también preceden el desarrollo en otras culturas del mundo.

El término se refiere al método de enseñanza: el pupilo se sentaba al frente (upa-ni-sad) del profesor. Aunque estos libros han tenido, de manera comprensible, una influencia incalculable en el Oriente, su aparición en la conciencia occidental ha ganado seguidores tanto entre especialistas en la materia como en el público en general.

Hay una serie de temas en los Upanishads que van de acuerdo con la inclusión de la naturaleza esencial del Principio Divino, la disciplina en la vida que se requiere para la salvación, la revelación de un alma individual (atman), que se centra a través de su unión con el Atman universal -el ser Universal Supremo (Brahman)- y la creencia de que este Ser Supremo es la fuente y la meta de todo ser humano. Otros conceptos tratados son la naturaleza de la vida eterna y la transmigración. Los Upanishads también describen los principios unificadores en el universo en términos elementales, como la energía, la respiración y la alimentación, uniendo así la materia y el espíritu.


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