¿Qué es el Transcendentalismo? (parte 3)

Los miembros del grupo comenzaron dos proyectos de vida en común, los cuales no tuvieron éxito. El primero fue llamado “Brook Farm”, de West Roxbury en un suburbio de Boston, fue sobre todo idea de George Ripley. Su plan para la comunidad era reunir a todo tipo de artistas que podrían trabajar juntos para construir en conjunto una mayor seguridad financiera que les permitiera continuar sus obras de arte con más facilidad, que trabajar de forma independiente en el mundo ordinario. Esta comunidad nunca recibió suficiente apoyo personal y financiero para tener éxito, después de varios años se volvió hacia fourierismo y luego se derrumbó. El segundo proyecto fue “Fruitlands en Harvard”, Massachusetts, que tuvo un destino similar.

Los transcendentalistas se asociaron generalmente con Concord, Massachusetts; pero ninguno de los miembros -excepto Thoreau- vivió allí. La ciudad, sin embargo, se convirtió en una colonia literaria. Emerson se trasladó allí en 1834 en parte debido a que heredó una propiedad allí y más tarde fue seguido por escritores como Bronson Alcott, Ellery Channing, y Sanborn que quería estar cerca de él.

Muchos de los transcendentalistas estuvieron activos en los movimientos del siglo 19. Estos movimientos les dieron una plataforma desde la que defendieron sus puntos de vista, así como complementaron sus ingresos. Emerson dio más de 100 conferencias alrededor de Concord y muchas más desde Maine hasta California. Prácticamente todo lo que escribió fue dado desde un atril antes de publicarse. Thoreau dio conferencias también, pero no era tan popular como Emerson. Margaret Fuller y Bronson Alcott prefirieron dar sus puntos de vista dentro de los grupos de discusión.

Aunque enfatizaron una auto-reforma, los transcendentalistas participaron en la mayor parte de los movimientos de acción social de la época, como: la templanza, la paz, el sufragio universal, el anti-esclavismo. Algunos miembros fueron particularmente activos en este último, especialmente Thoreau en su “Desobediencia Civil” (1849), “La esclavitud en Massachusetts” (1854) y el “Llamado al capitán John Brown” (1860). Todas estas obras fueron clásicos para el movimiento. Los miembros, incluidos Thoreau, participaron activamente en la ayuda del ferrocarril subterráneo.

Tras la muerte de Thoreau y la jubilación de Emerson el movimiento transcendentalista se extinguió después de la Guerra Civil. Mark Twain una vez -refiriéndose a “la edad dorada del transcendentalismo”- dijo que murió a causa de un aumento de énfasis en el materialismo. En la década de 1870 hubo dos intentos de revivir el transcendentalismo, pero ambos fracasaron.

Ejemplos del espíritu del transcendentalismo se pueden ver continuando en el siglo 20. Walt Whitman afirmó que el transcendentalismo influyó en su escrito “Leaves of Grass”, y Emily Dickinson podría haber dicho lo mismo de su poesía. Nathaniel Hawthorne, aunque nunca aceptó plenamente los principios de transcendentalismo, se vio profundamente afectado por él. Así fue en el caso de Charles William Elliot -quien trazó la inspiración para su sistema de elección en la educación universitaria a Emerson- al igual que John Dewey con su educación progresiva.

Otros influenciados por la filosofía fueron Mary Eddy Baker, fundadora de la Iglesia de la Ciencia Cristiana. Ella fue especialmente influenciada por Bronson Alcott. Los primeros líderes del Partido Laborista británico -con la ayuda de la filosofía de Thoreau y Mohandas Gandhi- ayudaron a formar el movimiento de resistencia anti-nazi durante la Segunda Guerra Mundial.

Durante la década de 1960 el movimiento de derechos civiles en los Estados Unidos, dirigido por el Dr. Martin Luther King, reconoció que muchas de sus políticas de desobediencia civil se basaron en los escritos de Thoreau sobre el tema.

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