¿Qué es el Transcendentalismo? (parte 2)

Emerson y sus amigos estaban en busca de una filosofía con un más amplio atractivo moral y estético. Esto se descubrió en la filosofía de Immanuel Kant y los transcendentalistas alemanes del siglo 18. Tal filosofía entró en América a través de los escritos y traducciones de Thomas Carlyle y Samuel Taylor Coleridge cuyo escrito “Aids to Reflection” -traducido por James Marsh en 1829- fue muy influyente.

Estas influencias alemanas no eran las únicas fuentes con las cuales el trascendentalismo estadounidense creció. Los transcendentalistas americanos tempranos eran muy selectivos en la evolución de su filosofía y tomaban prestadas ideas de algunas lecturas ampliamente generalizadas. Estas obras incluyen escritos orientales como el Bhagavad Gita del hinduismo y los dichos de Confucio. Otros escritos incluidos son los de autores franceses Madame de Stael, Victor Cousin, y Francois MC Fourier, los de Emanuel Swendenborg, las de los platónicos de Cambridge y los escritores metafísicos ingleses del siglo 17.

Los transcendentalistas norteamericanos parecían rechazar la estrecha concepción cristiana ortodoxa de Dios. La suya era una visión más amplia de ver a Dios en su creación, y no sólo como el Creador. Emerson -quien ayudó a formar una parte importante de la filosofía- no quería escapar del mundo físico a lo espiritual, sino lograr una unión de ambos. Él escribió:

“Es mejor…mirar a la belleza externa al igual que Miguel Ángel, que mirarlo como la hierba frágil y cansada, en el que Dios se viste el alma”

Algunos se han referido al transcendentalismo como una teoría ideal. Lo pusieron sobre la fe común con la ventaja de que se presenta el mundo precisamente en ese punto de vista, que es más conveniente para la mente. Desde el punto de vista ideal, la mente (Emerson escribe “alma”) no se preocupa con las trivialidades de las controversias cristianas y los milagros.

El primer paso para la formación del Club de Transcendentalistas fue el “Club de Hedge”. Fue en 1836, cuando Emerson, en compañía de George Ripley, Frederic Henry Hedge y otros amigos celebraban el bicentenario de su alma mater, la Universidad de Harvard, y encontraron en sus propias discusiones una nueva filosofía más interesante que las actividades del Bicentenario. Así se fueron al hotel Willard de Boston.

Cuando los debates demostraron ser estimulantes, decidieron reunirse regularmente en casas particulares para promover sus charlas y planificación. Estas reuniones por lo general coincidían en con las visitas de Hedge a Boston desde su pastorado en Bangor, Maine. Así, el grupo llegó a ser conocido como el “Club de Hedge”. El club seguía siendo informal, no se elegían oficiales y no tenía una constitución. Su composición variaba de una reunión a otra durante varios años.

El grupo o club, sea cual sea el nombre, no produjo ningún logro monumental, aunque mostró su influencia en muchas causas de los tiempos. Uno podría pensar que la falta de logros fue posiblemente debido a que la membresía era vaga y la mayoría de los miembros eran demasiado independientes en sus criterios. Lograron publicar 3 revistas, de las cuales “Dial” fue la más exitosa.

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