¿Qué es el Transcendentalismo? (parte 1)

El movimiento transcendentalista que comenzó floreciendo a principios del siglo 19 en América, especialmente en Nueva Inglaterra, se basa en algunos de los conceptos de la filosofía trascendental, pero no la sigue estrictamente. En América el Transcendentalismo se utiliza sobre todo en una forma literaria que tiene una naturaleza semi-religiosa.

La formación del movimiento fue en 1836 con la creación del Club Trascendental de Boston, Massachusetts. Los primeros transcendentalistas incluyen al ensayista y poeta Ralph Waldo Emerson, la feminista, reformadora social y autora Margaret Fuller, el ministro Theodore Parker y el naturalista y escritor Henry David Thoreau.

Las creencias o teorías específicas del club no parecen haber sido declaradas concretamente. Su transcendentalismo parecía ser más una combinación de atributos intelectuales, estéticos y espirituales. James Freemen Clarke, quien fue miembro, más tarde dijo:

“Somos afines, pero no hay dos de nosotros que pensemos igual”

Esto podría haber sido una declaración graciosa , pero no era infundada.

Aunque el club en su conjunto no realizó ninguna doctrina específica , hubo un panfleto anónimo escrito probablemente por Charles Mayo Ellis (1818-1878), titulado “Ensayo sobre el Transcendentalismo”, que declaró los principios mantenidos del grupo:

“El Transcendentalismo…sostiene que el hombre tiene ideas, que no vienen a través de los cinco sentidos, o los poderes de razonamiento, sino que son o bien el resultado de la revelación directa de Dios, su inspiración inmediata, o su presencia inmanente en el mundo espiritual…”

Además agrega:

“…afirma que el hombre tiene algo más que el cuerpo de carne, un cuerpo espiritual, con los sentidos para percibir lo que es verdadero y justo y hermoso; y un amor natural para ellos, como el cuerpo por su comida”

El concepto de un cuerpo espiritual interno dentro del cuerpo físico del hombre es llamado por los transcendentalistas un “el ser superior”: la conciencia o la luz interior. Se daba un énfasis en el valor innato de la persona como una extensión espiritual lógica de los principios políticos establecidos en la Declaración de la Independencia.

El semillero vigoroso en Nueva Inglaterra durante el transcendentalismo durante la primera mitad del siglo se dio debido a que algunos ministros religiosos y personas influyentes estaban decepcionadas del unitarismo que reinaba en ese momento. Emerson fue uno de ellos, y había renunciado al ministerio de la Segunda Iglesia de Boston en 1832 porque se sentía incómodo al administrar la comunión. Emerson, al igual que los demás, rechaza la definición estrecha que el término “cristiano ” implica cuando se refiere a Dios. Ellos prefieren el término “teísta”, que parecía entonces una designación más universal de la divinidad.

Esto coincidió con la premisa de los transcendentalistas norteamericanos que se oponían al unitarismo, ya que se basaba en el sensacionalismo de John Locke, quien insistió en que sólo el conocimiento que podría ser demostrado por los sentidos es válido. Emerson afirmó que esto equivalía a “un intelectualismo frío” que parecía destruir la validez de la conciencia del hombre.


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